Los apósitos antimicrobianos tópicos, incluidos los que contienen plata, se utilizan para prevenir o tratar la infección en una amplia variedad de heridas. Históricamente la plata se ha utilizado en su forma elemental para el tratamiento de infecciones, como solución de sales de plata para la limpieza de heridas y más recientemente en el tratamiento de quemaduras como crema o pomada que incluya en sus ingredientes un compuesto de plata.

Por las propiedades antibacteriales de la plata, el objetivo del tratamiento con este tipo de apósitos no es promover directamente la cicatrización de la herida sino reducir la carga microbiana, tratar la infección local y prevenir su diseminación sistémica.

Se recomienda utilizar los apósitos de plata en heridas con una infección establecida o cuando una carga microbiana excesiva retrase la cicatrización.

Así pues, las principales funciones de los apósitos de plata son:

  • Reducir la carga microbiana en las heridas agudas o crónicas infectadas o que no pueden cicatrizar por la acción de microorganismos
  • Actuar como barrera antimicrobiana en las heridas agudas o crónicas con alto riesgo de infección o reinfección

Los apósitos de plata pueden utilizarse en heridas agudas, como heridas traumáticas (incluidas las quemaduras) o heridas quirúrgicas, y heridas crónicas que presentan una infección localizada diseminada o sistémica.

 

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La Plata en el Apósito

La plata se encuentra en los apósitos de varias formas:

  • Plata elemental – por ejemplo, metal de plata, plata nanocristalina
  • Un compuesto inorgánico – por ejemplo, óxido de plata, fosfato de plata, cloruro de plata, sulfato de plata, fosfato de plata-calcio-sodio, compuesto de circonio y plata
  • Un complejo orgánico – por ejemplo, alantoinato de plata-zinc, alginato de plata, carboximetilcelulosa argéntica

El componente de plata de los apósitos puede estar presente:

  • Como recubrimiento — en una o ambas superficies externas del apósito (plata elemental o nanocristalina)
  • En la estructura del apósito — como recubrimiento en los materiales del apósito (plata elemental o compuesta), en los espacios de los materiales del apósito (plata elemental o compuesta) o como un compuesto que forma parte de la estructura del apósito (p. ej., alginato de plata)
  • Como combinación de ambos.

La plata en la superficie del apósito entra en contacto con la herida, donde ejerce la acción antimicrobiana. La plata en la estructura del apósito actúa contra las bacterias absorbidas en el apósito con el exudado de la herida, pero es probable también que se difunda en cierta medida en la herida.

 

La función de la Plata Iónica

Para ser bactericidas, los átomos de plata deben perder un electrón y convertirse en iones de plata con carga positiva (Ag+). Ya sea como plata elemental o como parte de algún compuesto, los iones de plata se ionizan o se separan del compuesto más fácilmente cuando se exponen a un medio acuoso, como lo es el exudado de una herida. Los iones de plata son muy reactivos y actúan en múltiples lugares de las células bacterianas, provocando finalmente su destrucción.

Algunos estudios han indicado que la plata tiene otros efectos beneficiosos en la cicatrización de las heridas. Por ejemplo, se ha comprobado que el nitrato de plata, la plata nanocristalina y algunos apósitos que contienen plata ejercen efectos antiinflamatorios y favorecen la formación de vasos sanguíneos.  Sólo una pequeña parte de la plata de un apósito interviene en la acción antimicrobiana. La mayor parte permanece en el apósito o se une a proteínas en la herida o sus residuos. Una cantidad muy pequeña pasa a la circulación general y es eliminada por vía biliar en las heces o la orina. Cabe mencionar que la plata no se absorbe en el sistema nervioso central o periférico.

 

Cuando no es necesario usar apósitos de plata

  • Si no hay signos de infección localizada (evidente u oculta), diseminada o sistémica
  • En heridas quirúrgicas limpias con bajo riesgo de infección, por ejemplo, zonas donantes, heridas quirúrgicas cerradas
  • En heridas crónicas que cicatrizan de la forma prevista
  • En heridas agudas pequeñas con bajo riesgo de infección
  • En pacientes sensibles a la plata o a cualquiera de los componentes del apósito
  • En heridas tratadas con desbridamiento enzimático
  • Durante el embarazo o la lactancia
  • Cuando esté contraindicado por el fabricante, por ejemplo, algunos fabricantes recomiendan no usar apósitos de plata durante la resonancia magnética (RM), en o cerca de zonas corporales sometidas a radioterapia

 

Cómo usar un Apósito de Plata…. la “Prueba” de las dos Semanas

Se ha recomendado usar inicialmente los apósitos antimicrobianos durante dos semanas y luego hacer una nueva evaluación de la herida, el paciente y el tratamiento.  Por lo general este periodo inicial de dos semanas puede considerarse un período de “prueba” durante el cual se puede valorar la eficacia del apósito de plata.

Si después de dos semanas:
a)  Hay mejoría de la herida pero persisten los signos de infección puede estar justificado mantener el apósito de plata con revisiones periódicas adicionales
b)  La herida ha mejorado y los signos y síntomas de infección de la herida han desaparecido se debe retirar el apósito de plata
c)  No hay mejoría – se debe retirar el apósito de plata y hacer el cambio a un apósito que contenga un antimicrobiano diferente y considerar el uso de un antibiótico por vía sistémica

 

Uso Profiláctico

Los apósitos de plata pueden utilizarse como barrera frente a los microorganismos en heridas con alto riesgo de infección o reinfección.  Son ejemplos de tales heridas las quemaduras, heridas quirúrgicas, úlceras por presión cerca del ano, heridas con hueso expuesto o heridas en pacientes con inmunodepresión, mala circulación, diabetes inestable o enfermedad neoplásica.  Los apósitos antimicrobianos también son útiles para impedir la entrada de bacterias en los lugares de entrada/salida de productos sanitarios, como puntos de traqueostomía, clavos ortopédicos colocados externamente, drenajes postquirúrgicos, drenajes torácicos, puntos de nefrostomía, vías venosas centrales, catéteres de diálisis y catéteres epidurales.

 

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